Мальтийские автобусы: форсаж, винтаж, эпатаж

По дорогам Мальты, узким и извилистым, катятся автобусы. Двери в автобусах никогда не закрываются, они там даже не предусмотрены: в январе-то, положим, с утречка может и приморозить – иной раз как зарядит холодина градусов семь-восемь выше нуля, так даже жалеешь об отсутствии дверей, – но куда прикажете деваться летом, когда от субтропической жары нигде нет спасения? Оплата при входе. В общем, ничего особенного, с поправкой на местный колорит.

Мальтийские автобусы: форсаж, винтаж, эпатаж фото
Такие у них на Мальте “светлячки”

Однако в нем, этом колорите, вся загвоздка. Мальтийские автобусы – ярчайший пример того, сколь немногое требуется, чтобы превратить такое обыденное и повседневное транспортное средство в изюминку и настоящую туристическую достопримечательность.

Мальтийские автобусы: форсаж, винтаж, эпатаж фото
Этот с виду поновее, хотя в автобус, обещающий жизнь на небесах, садишься с опаской

Секрет этих автобусов очень прост. Каждый из них уникален: двух одинаковых автобусов вы просто не найдете. Все они раскрашены единой желто-бело-красной палитрой, но при этом вы никогда их не спутаете. Разных моделей автобусов разных годов выпуска на Мальте десятки – уже глаза разбегаются.

Рыбацкая деревня Марсашлокк – Мальта

Рыба в рационе мальтийцев представлена, разумеется, куда шире, чем в нашем – но все же не настолько широко, насколько можно подумать, вообразив себя жителем небольшого острова, затерянного посреди Средиземного моря. Впрочем, два коронных блюда все же попадают на мальтийские столы прямиком из моря: местная рыба лампуки и шикарный осьминог, которого тушат в вине с чесноком. В основном же мальтийцы едят рыбу не слишком часто: дорого. Возможно, именно поэтому небольшая (чуть больше 3000 жителей) рыбацкая деревня Марсашлокк на юго-востоке Мальты без труда обеспечивает рыбой и морепродуктами почти весь остров.

Рыбацкая деревня Марсашлокк - Мальта фото
Марсашлокк после дождя.

Рыбаки ведут свой промысел так же, как делали это их отцы, а до этого – деды, выходя в море на ярко раскрашенных “глазастых” лодках. Каждый знает, зачем это нужно: если случится густой туман, раскрашенная лодка сама найдет дорогу в родную гавань, а сирены и другие морские чудовища остерегутся нападать на лодки с глазами. Что характерно, документально подтвержденных случаев нападения сирен на лодки с глазами нет, что еще раз доказывает непреложную истину: глаза нужны.

Рыбацкая деревня Марсашлокк - Мальта фото
У нас в Рязани лодки с глазами.

При этом все суда, что я видел в Марсашлокке, от больших до самых маленьких, своим портом приписки числят Валлетту.

Остров Гозо – Мальта.

Гозо – второй по величине остров Мальты после самой Мальты. Звучит достаточно запутанно, но мальтийцам этого словно мало: так, столица Гозо до конца XIX столетия называлась Рабат – так же, как город, раскинувшийся вокруг бывшей столицы Мальты Мдины.

Остров Гозо - Мальта. фото
Паром подходит к острову

К счастью, Рабат переименовали (не оба, а только один), и теперь столица Гозо называется Виктория. Словом, неразберихи стало меньше, и теперь можно ездить на Гозо, не боясь, что у вас в голове что-нибудь повредится.

Остров Гозо - Мальта. фото
Пейзажи открываются взгляду просто великолепные

А съездить туда стоит: Гозо – отдельный, обособленный от “большой Мальты” мир со своими историей, городами, памятниками и достопримечательностями. С последними, правда, получилось не совсем удобно: самые громкие имена – у одних, а понравились совсем другие.

Мдина, древняя столица – Мальта.

За свою историю Мальта успела сменить несколько владчеств – и при столь судьбоносном повороте вещей таким пустяком, как смена столицы, никого не удивишь. Нынешняя столица, Валлетта, была отстроена с нуля во времена владычества госпитальеров и названа в честь заложившего ее Великого магистра. После этого древний город Мдина, который был исторической столицей острова, начал приходить в упадок.

Мдина, древняя столица - Мальта. фото
Да, со встречным тут не разъехаться.

Сейчас древняя столица Мальты, чья история насчитывает около четырех тысяч лет и где, как говорят, побывал сам апостол Павел, представляет собой практически законсервированный обнесенный стенами каменный город, где проживает три сотни жителей. Выйдя за пределы Мдины, вы окажетесь в другом городе – Рабат живет и развивается, а в Мдину по вполне понятным причинам стекаются толпы туристов.

Мдина, древняя столица - Мальта. фото
По сути, сейчас Мдина – не очень большой город-музей, аттракцион для туристов.

Если вы смиритесь с мыслью о том, что Мдина – ни что иное, как город-музей, сразу станет ясно, что тут можно делать, а что не стоит.

Путеводитель по Мальте от Mager’а – Мальта.

Как оказалось, Сергей Mager Григорьев – не только устроитель Магерфеста и признанный знаток пива (читайте его блог Пиво, эль и пабы), но и большой эксперт по части Мальты: перед поездкой я попросил его дать мне несколько наводок и советов, а в ответ получил целый путеводитель, оказавшийся весьма полезным. И уже вернувшись, я подумал: зачем добру зря пропадать? С согласия Сергея, я выкладываю его советы здесь, чтобы каждый, кто собирается на Мальту, мог припасть к этому источнику мудрости. Без купюр.

Путеводитель по Мальте от Mager'а - Мальта. фото
Чудесна и загадочна Валлетта в ночи…

Итак, многое будет зависеть от того, где вы будете жить. Обычно туристы селятся в районе Слима-Гжира-Сент-Джулианс-Пачвилль. Так что, я исхожу именно из этого. Впрочем, остров не очень большой, так что, если что, можно повернуть все.

Из достопримечательностей – вам и так обязательно порекомендовали или порекомендуют Валлетту и Мдину, их я тоже, конечно, рекомендую.

Путеводитель по Мальте от Mager'а - Мальта. фото
Богатых людей на Мальте, кажется, не очень много – а яхт пруд пруди. Парадокс?

Не советую ехать в Голубой Грот – ничего особенного. Обязательно съездите на Гозо, лучше сами. Вообще, при возможности, ездите сами или берите англоязычные экскурсии, наши гораздо дороже. Ни в коем случае не пользуйтесь компанией Silver Star – кидалово.

Мальтийские заметки – Мальта.

Признаться, поначалу я колебался, стоит ли писать о Мальте или достаточно ограничиться показом слайдов, но в итоге решил: нужно. Слишком уж необычна эта страна, лежащая на полпути между Европой и Африкой, ее жители, ее культура, в которой нашлось место наследию финикийцев, арабов, госпитальеров и англичан. Собственно, Мальта была британской колонией аж до 1964 года, и сейчас английские пенсионеры составляют едва ли не основную массу туристов, чьи деньги являются существенной опорой для мальтийского бюджета; нам же про нее известно преступно мало.

Мальтийские заметки - Мальта. фото
Столица Мальты – Валлетта – чудо как хороша

Государство Мальта представляет собой архипелаг из нескольких островов: самый большой остров Мальта, остров Гозо (иногда пишут Гоцо), совсем небольшой Комино (постоянное население острова – 3 человека) и еще несколько необитаемых.

Мальтийские заметки - Мальта. фото
Узкие улочки Валлетты – и вовсе что-то запредельно уникальное

Про Гозо я расскажу как-нибудь в другой раз, здесь и далее речь пойдет об острове Мальта. Именно на нем расположена столица государства – город Валлетта, названная в честь великого магистра Ордена Святого Иоанна, отстоявшего остров у войск султана Сулеймана Великолепного. Резиденции ордена Мальтийских рыцарей на Мальте давно уже нет, о славном рыцарском прошлом напоминает лишь самобытная средневековая архитектура.