Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть четвертая.

(начало здесь)

Признаться, оказавшись в ночном Реймсе, я не особо пожалел о том, что не увидел Реймс дневной. Слишком уж красиво все подсвечено, а величественные здания, выхваченные из тьмы светом прожекторов, смотрятся еще более грандиозно, чем днем. Основная достопримечательность Реймса – разумеется, Реймсский собор, еще один из знаменитых далеко за пределами Франции готических соборов, посвященных богоматери. Первый собор на его месте был построен еще в V столетии, как водится, был уничтожен пожаром и заново построен в XIII веке. Что интересно, огромную роль Реймсский собор играл в политической жизни страны – именно здесь, начиная с конца XVI и до начало XIX века, короновались все короли Франции. Так, одним из деяний Жанны д’Арк, о судьбе которой мы говорили еще в Руане, было то, что она привела дофина в занятый врагом Реймс на коронацию, что сплотило народ Франции перед лицом захватчиков. Еще один любопытный факт – Реймсское евангелие, манускрипт, на котором приносили присягу будущие короли, написано на церковнославянском, привезено Карлом IV откуда-то из Венгрии, а создано, как говорят, частью в Чехии, частью на Руси. В наши дни оригинал евангелия, убранство которого изрядно пострадало во время революции, хранится в Реймсской городской библиотеки, собор же, хотя и перестал принимать особ голубых кровей, своего величия не утратил. В отличие от того же Руана, где едва ли не вплотную к собору все заставлено магазинчиками и кафе, здешний Нотр-дам выходит фасадом на большую площадь, а все строения размещены на почтительном расстоянии. Неподалеку от собора – дворец архиепископа и неизбежная конная статуя девушки в доспехах и с мечом, еще одна дань Жанне д’Арк.

Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть четвертая. фото


Реймсский собор ночью…

Из других достопримечательностей Реймса можно выделить базилику Сен-Реми, и обязательную городскую ратушу – Отель-де-вилль. Полюбовавшись на то, как причудливо подсвечена последняя, мы решили закруглиться с осмотром достопримечательностей и, что называется, выйти к людям – в Реймсе, что случается не так уж часто, архитектурные красоты лежат несколько в стороне от людских троп. Пройдя пару кварталов, мы очутились в пешеходной зоне, где сосредоточено большинство магазинов и ресторанов Реймса, и картинка сменилась, словно в калейдоскопе. Только что мы наблюдали молчаливые громады зданий, окаймленных безлюдными тротуарами, а теперь перед нами предстали наводненные народом улицы, широкие и подсвеченные яркими огнями реклам. Большинство гуляющих составляла молодежь, особенно много их было возле одного бара, где в пределах огороженной площадки они, набившись, словно сардины в банку, выпивали и беседовали, перекрикивая друг друга. Очень шумно, очень весело, очень забавно наблюдать со стороны – никогда такого не видел, хотя быстро смекнул, что к чему. Объясню и вам, но сперва небольшое отступление.

Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть четвертая. фото


…и днем.
Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть третья.

(начало здесь)

Следующий этап ферментации происходит с добавлением сахара и дрожжей, культура которых у каждого производителя своя, и держится в строжайшем секрете. Шампанское в бутылке, пока еще заткнутой обычной кроненпробкой, вызревает в течение как минимум полутора, а для особо удачных урожаев – трех лет, после чего его начинают готовить к удалению дрожжевого осадка. Для этого каждый день бутылку шампанского наклоняют на определенный угол так, чтобы через 6-8 недель она находилась в вертикальном положении, вниз горлышком, возле которого и собирается весь осадок. Затем горлышко замораживают и образовавшуюся сверху ледяную “пробку” аккуратно удаляют. Раньше этот процесс требовал особых умения и сноровки, чтобы минимизировать количество вина, которое пропадает вместе с осадком, но сейчас он автоматизирован и потери ценного продукта уже не столь велики.

Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть третья. фото


Бочки с вином выглядят красиво и дорого, как и конечный продукт

После удаления осадка – дегоржирования – к вину добавляют особый сироп (нужно ли говорить, что каждый производитель охраняет рецепт своего сиропа как зеницу ока?..), после чего бутылку закупоривают знакомой каждому пробкой и выдерживают еще какое-то время, в зависимости от марки.

Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть третья. фото


Штабеля пыльных бутылок – такие, конечно, никому не продашь
Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть вторая.

(начало здесь)

Путь из Амьена в Эперне мы проделали сначала по платной трассе, а затем, съехав на обычное шоссе недалеко от Реймса, добрались до своей цели по узкой дороге, петляющей по холмам, повсеместно засаженным виноградниками. Считается, что Шампань – самая северная область Франции, располагающая к виноделию. Разумеется, это не совсем так, но, к примеру, нормандцы, как мы уже знаем, на вино даже не посягают, производя лучший в мире сидр и не менее замечательные кальвадос и поммо, а их соседи из Нор-Па-Де-Кале и Пикардии варят пиво, практически неизвестное из-за повсеместной гегемонии вина (впрочем, местные производители за массовостью особо не гонятся). Для соседних с регионом Шампань-Арденны Лотарингии и Эльзаса, невзирая на всемирно известное вино гевюрцтраминер, годы в составе Германии не прошли даром, и тамошнее пиво лишь немногим уступает немецкому. В общем, так уж получилось, что из северных провинций Франции Шампань-Арденны – самая винодельческая. И едва ли не самая известная не только на севере, но и вообще в мире – ведь именно здесь производят знаменитое шампанское, игристое вино, название которого происходит от названия провинции, и которым запрещено называть любые другие вина. Разумеется, любой запрет можно обойти – поэтому в некоторых странах, например, США, термин “шампанское” используется (правда, с уточнением) в качестве названия некоторых местных вин, а Россия договорилась с Францией о том, что наши вина будут называться “шампанское” только в русскоязычном написании, что исключает возможность экспорта. Сейчас, кстати, переговоры об использовании этого термина сдвинулись с мертвой точки, так что, глядишь, через несколько лет россияне останутся без любимого новогоднего напитка. Точнее, напиток-то никуда не денется, а вот название придется сменить.

Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть вторая. фото


Один из домов шампанского на Авеню де Шампань, Эперне

И вот здесь, в самом сердце Шампани, на расстоянии двадцати с лишним километров друг от друга, расположились два города. На первый взгляд – если не полная противоположность друг другу, то, во всяком случае, разные весовые категории. Если в Реймсе живет под двести тысяч человек, то в Эперне всего 26 тысяч. Если Реймс буквально под завязку забит всемирно известными достопримечательностями, то архитектура Эперне мила прежде всего своей провинциальностью. Если Реймс многие столетия был политическим и религиозным центром, то за Эперне ничего такого замечено не было. И все же Эперне упорно и не без успеха оспаривает титул столицы региона у своего старшего брата Реймса.

Титул, разумеется, неофициальный, официально столицей считается город Шалон-ан-Шампань, даром что он ненамного больше Эперне и в разы меньше Реймса. Но это мало кого интересует – когда на карту поставлено звание столицы шампанского, политика отходит на второй план. И вот на этом поприще Эперне уже не выглядит таким уж малышом – здесь находится целый ряд знаменитых домов шампанского, включая самый известный из них дом Moet et Chandon. Большинство домов шампанского, что в Эперне, что в Реймсе, что в других городах Шампани, открыты для посещения многочисленными туристами, в числе которых и мы – в конце концов, для чего еще мы проделали весь этот путь, как не для того, чтобы побывать в погребах и попробовать шампанское на его родине? Но сперва – вы ведь помните, о чем мы только что говорили? – обед.

Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть вторая. фото


Говоря о еде, нельзя еще раз не вернуться мыслями в ту самую мясную лавку в Амьене…
Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть первая.

После двухнедельного перерыва мы возвращаемся во Францию. Как вы помните, мы покинули Руан, а впереди нас ждет родина шампанского – вот только для того, чтобы туда попасть, следует пересечь еще один регион Франции – Пикардию…

(предыдущая глава здесь)

Расскажите, как вы привыкли обедать? Кофе с бутербродами на бегу или не вылезая из-за компьютера? Или, может быть, скромный бизнес-ланч? Диетический салат? Йогурт с фруктами? Если так, то французский обед уложит вас на обе лопатки. Он похож на медведя гризли, встреченного на узкой горной тропе – либо вы его одолеете, либо он вас. Закуска или салат, основное блюдо с гарниром, сыры, десерт с кофе – вот тот минимум, на который вы можете рассчитывать во Франции, хотя для хлипких туристов придуманы более щадящие варианты меню. Ужин – то же самое, только вдумчивее, неспешнее и обильнее. Впрочем, об обеде с ужином в другой раз, я говорю о них лишь потому, чтобы было понятно, отчего так скуден французский завтрак. Классический континентальный (в противовес обширной программе английского островного завтрака) завтрак во Франции принято описывать тремя буквами C – кофе, круассан, сигарета. Так уж вышло, что я не курю и нечасто балуюсь кофе, но одного круассана с соком с утра действительно хватает для того, чтобы в ближайшие несколько часов прийти в себя и как следует подготовиться к обеду, время которого настает в полдень.

Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть первая. фото


Знаменитый амьенский собор

Так я завтракал во Франции практически каждый день, сделал это и в Руане. В столице Нормандии у меня оставалось незаконченное дело – сфотографировать собор при солнечном свете, пусть это будет и тусклое утреннее солнце, лениво вылезающее из рассветной дымки. Днем раньше мы промчались галопом через половину Нормандии, но засветло к собору так и не успели – а планы на сегодня были не менее внушительны. Конечная точка сегодняшнего путешествия – Реймс, столица Шампани, но перед этим предстояло заехать в Амьен и Эперне. Словом, совершенно очевидно, что времени у нас было в обрез, и желание приехать в пункт назначения до наступление темноты заставляло поторапливаться.

Франция с севера на юг. Две столицы (Шампань-Арденны). Часть первая. фото


Образчик фахверкового зодчества прямо напротив собора

Путь из Нормандии в Шампань лежит через еще одну историческую область Франции – Пикардию. Обширное знакомство с Пикардией в наши планы на сей раз не входило, но упустить возможность увидеть знаменитый амьенский собор мы просто не могли. Ободренный скорым свиданием с родиной, наш Пежо, весело шурша шинами, преодолел путь от столицы Нормандии до столицы Пикардии за час с небольшим. Еще некоторое время потребовалось на то, чтобы найти парковку – не смотря на несильную, по нашим меркам, загруженность местных улиц, со свободными местами тут всегда напряженка.