7 доводов в пользу свежемолотого перца

Я неоднократно писал о том, что соль принципиально использую только морскую, а перец – только свежемолотый, но не будешь же каждого вновь прибывшего читателя первым делом отправлять туда, где описаны эти и другие правила?.. Именно поэтому я не привожу в рецептах дозировки соли и перца – ведь моя чайная ложка перца и ваша могут иметь совершенно разный эффект.

Кое-кто, прочитав эти два предложения, уже наверняка решил, что я сноб и выпендрежник (и был недалек от истины). Ведь каждый раз молоть перец – глупо и муторно, а поставить на стол модную мельницу вместо обычных перечницы-солонки выйдет слишком накладно! Я же, в свою очередь, постоянно сталкиваюсь с такими перечницами, и материала для сравнения у меня набралось предостаточно. Весь этот материал лишь подтверждает абсолютное превосходство свежемолотого перца над перцем смолотого-непонятно-где-и-когда. Все еще сомневаетесь? Что ж, вот 7 доводов для того, чтобы поменять свою точку зрения, пока еще позволяет здоровье.

Довод первый: Вкус и аромат

Самый очевидный и самый главный аргумент: свежемолотый черный перец имеет намного более яркие вкус и аромат, чем перец, который был смолот давным-давно, и часть содержавшихся в нем эфирных масел, алкалоидов и других веществ успела просто-напросто выветриться. Проверить это утверждение проще простого – достаточно раздавить горошину перца и вдохнуть ее аромат. То же касается и вкуса – для того, чтобы приправить блюдо свежемолотым перцем, его нужно совсем немного, а перечный вкус будет чувствоваться намного ярче.

Довод второй: Текстура

Текстура – одна из основных составляющих, которые определяют ощущения от блюда (иной раз говорят “невкусно”, имея в виду то, что как раз со вкусом все в порядке, а вот текстура подвела), и с ней у свежемолотого перца все как надо. Вы можете самостоятельно установить тонкость помола так, что перец будет чувствоваться на зубах, взрываясь во рту эдакими капсулами вкуса – не резкого, какой бывает, если переборщить с молотым перцем, а острого, освежающего, с легкой горчинкой. Готовый перец обычно мелют в порошок, и говорить о каких-то текстурных ощущениях тут не приходится.

Еда бедняков, у которой получилось. Часть вторая

Часть первая

Продолжаем рассказ о еде, которая когда-то считалась дешевкой, которую едят только бедняки, но со временем смогла выбиться “в люди”.

Устрицы

Еще несколько столетий назад стоимость устриц была практически нулевой. Они в изобилии водились на побережьях Франции, Великобритании и Нового Света, и даже считались “мясом для бедняков”, поскольку ими питались те, кому было не по карману покупать мясо хотя бы раз в неделю. Разумеется, все это касалось исключительно жителей прибрежных районов – устрицы необходимо есть свежими, а тогдашние методы перевозки, позволявшие доставить их к столу живыми, значительно увеличивали их стоимость. Скажем, во времена Пушкина, когда устрицы служили утолению голода бедняков Нор-Па-де-Кале, в России они уже слыли деликатесом.

Однако следом за этим произошло несколько событий. Во-первых, промышленная революция вызвала резкий рост населения, и популяция устриц стала стремительно падать. Вторым следствием этой революции стал рост загрязненности прибрежных вод, что тоже сказалось на численности устриц не самым лучшим образом. Чтобы компенсировать уменьшение их числа, тогдашние коммерсанты не придумали ничего лучше, нежели привозить устриц из других морей, не задумываясь о том, как они уживутся с исконными обитателями местных вод. Показателен случай в 1860-х, когда судно, следовавшее в Аркашон с грузом португальских устриц, было вынуждено сбросить их в Жиронде из-за шторма. Португальская устрица быстро адаптировалась и практически вытеснила местную плоскую устрицу по всему атлантическому побережью Франции, которая почти полностью исчезла к 1920-му году – и исчезла бы совсем, если бы ее к тому времени не стали выращивать на специальных фермах.

Сейчас большая часть устриц, которые продаются на рынках и в ресторанах по всему миру, именно фермерские, а современные технологии позволяют доставить их к столу в день вылова или хранить несколько дней без ущерба для свежести. Несмотря на это, едой для бедных устрицы уже не являются, и за их дюжину вам придется выложить пускай не астрономическую, но все же весьма существенную сумму.

Читайте по теме: Устрицы и 5 соусов к ним

Лобстеры

Лобстеры, они же омары – представители типа членистоногих, то есть дальние родственники пауков и насекомых. Неудивительно, что первоначально их воспринимали как не самых приятных и даже отталкивающих обитателей морского дна. Рыбаки, в сети которых попадали эти морские гады, не радовались, а ругались, потому что они рассчитывали выловить нормальную рыбу, а не мерзкое ракообразное. В результате лобстеров или использовали в качестве удобрения, или кормили ими тех, кому не приходилось выбирать. Ракообразные составляли основной рацион в тюрьмах североамериканских колоний, а во времена Войны за независимость в лагере для пленных британских солдат вспыхнуло восстание из-за того, что им не давали другой еды, кроме ненавистных лобстеров.

Еда бедняков, у которой получилось. Часть первая

Из грязи в князи. Эта пословица применима не только к людям, которые при не самых сильных стартовых позициях умудрились добиться высот в жизни. С тем же успехом ее можно распространить и на продукты, которые некогда считались чуть ли не отбросами, но потом стали деликатесами со всеми вытекающими в виде высокой цены и доступности лишь для избранных. Итак, встречайте – еда для бедняков, у которой получилось.

Улитки

Согласно анекдоту из тех времен, когда словом “анекдот” еще называли не короткую смешную историю, а исторический курьез, российский император Александр I и министр иностранных дел Франции Талейран однажды зашли в ресторан где-то в Бургундии. Время было позднее, всю еду уже съели, и повар, в панике выбежавший в сад, приметил там улиток. Он добавил чеснока, чтобы скрыть их вкус, петрушки, чтобы хоть как-то украсить их, и сливочного масла – чтобы легче проскочили. На удивление, это блюдо так понравилось государю, что он потребовал у повара раскрыть рецепт, а после этого еще не раз заказывал улитки по-бургундски – escargots de Bourgogne.

Впрочем, эта красивая история, скорее всего, не более чем выдумка – гастрономические свойства улиток стали известны далеко не в XIX веке. Достаточно сказать, что первыми на улиток покусились все в том же древнем Риме, а позднее для бедных французских крестьян виноградные улитки были бесплатным источником животного белка. Испанское блюдо из улиток, которых тушат либо в соусе, либо с добавлением потрохов, тоже говорит нам о том, что эти маленькие создания предназначались для стола бедняков, а не вельможных господ.

Сейчас улитки являются одним из многочисленных гастрономических символов Франции. Их либо запекают по классическому бургундскому рецепту, с маслом, чесноком и петрушкой, либо добавляют сыр и другие приправы, запивая вином и закусывая свежим багетом.

Читайте по теме: Краткий экскурс в эльзасскую кухню

Черная икра

Черная икра, икра осетровых рыб – один из самых известных и дорогих деликатесов в мире, которая традиционно считается русским специалитетом. По крайней мере, именно так считают у нас, хотя на сегодняшний день объемы легально произведенной российской черной икры минимальны, в то время как большая часть черной икры производится в Иране. Она же считается более качественной и, как следствие, более дорогой, хотя, положа руку на сердце, независимо от происхождения и способа производства черную икру дешевой не назвать. Но так было не всегда.

Темные секреты виноделов

Насколько вы разборчивы при выборе продуктов? Быть может, вы внимательно читаете этикетку, и отправляете покупку в свою тележку, лишь убедившись, что в составе не значатся незваные гости – красители, консерванты и прочие штуки, которые не стоит включать в свой рацион? Похвальный подход, одобряю.

Вот только с вином даже самый точный прицел порой дает сбой – слишком уж притягателен романтический флер, окружающий виноделие: залитые солнцем склоны холмов, покрытые виноградниками, простые и открытые люди, которые трудятся на земле, верность древним традициям… Между тем, бдительность при выборе вина нужна ничуть не меньше, чем при покупке других продуктов, ведь в бутылке может быть… не только вино.

Нынешнее законодательство ЕС, откуда на наш рынок поступает большинство импортных вин, разрешает применение более чем 50 различных добавок при производстве вина. Одна из самых распространенных (и самых известных) добавок – сульфиты. Они в том или ином количестве присутствуют в любом вине, поскольку являются побочным продуктом ферментации, но некоторые производители добавляют еще некоторое количество сульфитов в качестве консерванта. Несмотря на небольшое содержание сульфитов в среднестатистической бутылке вина (в сухофруктах, например, их намного больше), они указываются на этикетке в обязательном порядке, поскольку могут вызывать приступы астмы.

Яйца, глина и не только

Остальные ароматизаторы, консерванты и прочие добавки также, как правило, используют для того, чтобы улучшить качество вина или, по крайней мере, гарантировать его стабильность. Среди наиболее популярных у виноделов добавок можно выделить:

Лимонная кислота – обычно добавляется в вина с низкой естественной кислотностью, что является обычным делом для винодельческих регионов, расположенных в жарких климатических поясах, или в особо жаркие годы.

Винные дрожжи – многие виноделы добавляют окультуренные дрожжи, чтобы лучше контролировать ферментацию вин, в то время как другие вина бродят за счет природных дрожжей, живущих на поверхности ягод.

Чудо-корень имбирь

Этот ветвистый, причудливой формы корень происходит из Азии, но, в отличие от других местных продуктов, ставших визитной карточкой одной или нескольких национальных кухонь – вроде тофу, водяного каштана или пасты мисо – органично вписался в большинство кулинарных направлений мира.

И если к не похожему ни на что внешнему виду добавить необычный и запоминающий вкус, целебные свойства и универсальность в применении, становится понятно, почему по популярности имбирь легко обогнал другой корешок с того же континента – женьшень, в свое время ценившийся на вес золота. Этот корень давно стал частым гостем на вашей кухне, но полезно будет познакомиться с ним чуточку поближе. Дамы и господа, прошу внимания – Его Величество имбирь!

Считается, что впервые имбирь стали культивировать и употреблять в пищу в южном Китае, а в Европе он появился гораздо раньше, чем можно предположить: древние римляне, известные гурманы и ценители заморских удовольствий, были готовы выложить за него кругленькую сумму. Говорят, обмен фунта имбиря на целую овцу считался вполне справедливым – а в нынешнем килограмме древнеримских фунтов целых три!

С падением Римской Империи про имбирь в Европе забыли – но вспомнили в Средние Века, когда его снова завезли на наш континент в качестве пряности и лекарства от чумы. С тех пор популярность имбиря не угасала. Во всех европейских кухнях, включая русскую, его используют при приготовлении сладких блюд и напитков, в качестве приправы к мясу и рыбе, и даже добавляют к чаю и муке. Сейчас его практически повсеместно выращивают в тропическом и субтропическом поясах Азии, а также в Бразилии, Ямайке, Нигерии. Более 30% мирового производства имбиря приходится на Индию.